Un nuevo virus dominó nuestras vidas, pero hubo otras imágenes que llevaron la ciencia a un primer plano este año, desde células solares, hasta calamares editados genéticamente. Esta es la selección de Nature.

Un hombre en el Condado de Samburu, Kenia, en medio de un enjambre de langostas del desierto. 21 de mayo de 2020.
Pie de foto,Una gran plaga de langostas del desierto apareció en África Oriental y Oriente Medio, amenazando la producción de alimentos y los medios de vida. Las fuertes lluvias pueden hacer que estos insectos se reproduzcan rápidamente. Fue la peor plaga en 70 años. Esta foto fue tomada en Kenia en mayo.
Un pez payaso embrionario crece dentro de su huevo.
Pie de foto,Un pez payaso embrionario crece dentro de su huevo. Estas imágenes tan detalladas fueron capturadas en los días uno, tres, cinco y nueve de su desarrollo; la primera se tomó horas después de la fertilización. El fotógrafo Daniel Knop ganó el segundo lugar en el concurso de fotomicrografía Small World de Nikon
Científicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah en Thuwal, Arabia Saudita, utilizaron una impresora de inyección de tinta para hacer células solares tan delgadas y livianas que pueden descansar sobre una burbuja de jabón. La imagen es impresionante.
Pie de foto,Científicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah en Thuwal, Arabia Saudita, utilizaron una impresora de inyección de tinta para hacer células solares tan delgadas y livianas que pueden descansar sobre una burbuja de jabón. La imagen es impresionante.
La imagen de mayor resolución jamás tomada del Sol desde la Tierra
Pie de foto,Esta es la imagen de mayor resolución jamás tomada del Sol desde la Tierra. Capturado por el telescopio solar más poderoso del mundo, el Daniel K. Inouye en Hawái, muestra “células” de plasma que se elevan desde el interior de la estrella. Los bordes oscuros indican dónde se enfría y se hunde el plasma.
Esta célula cancerosa se abrió con un rayo de iones.
Pie de foto,Esta célula cancerosa se abrió con un rayo de iones. El haz voló parte de la celda para revelar una sección transversal y cortó una forma triangular en la superficie del sustrato de sílice sobre la que descansa. La técnica, llamada fresado con haz de iones, permite a los investigadores observar el interior de las células cancerosas con un detalle sin precedentes.
Unos monos en Malasia sostienen una mascarilla.
Pie de foto,Unos monos en Malasia sostienen una mascarilla. El uso de protección se ha convertido en parte de la vida diaria de muchos en medio de la pandemia del coronavirus. A los ambientalistas les preocupa que los artículos desechables se sumen en gran medida a la contaminación plástica.
El SARS-CoV-2
Pie de foto,El SARS-CoV-2 es el séptimo coronavirus que se sabe que infecta a los seres humanos y ha causado una pandemia devastadora. Esta representación artística del coronavirus es de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades​ (CDC), EE.UU.
calamares genéticamente modificados
Pie de foto,En julio, unos investigadores en Maryland anunciaron que habían logrado volver transparentes a unos calamares editando sus genes. Utilizaron la técnica CRISPR-Cas9 para eliminar un gen llamado TDO que agrega pigmento a los ojos de los animales y a las células que cambian de color que se usan para camuflarse.
Los rastros de luz de satélites en movimiento componen esta fotografía de una estrella.
Pie de foto,Esta fotografía, titulada “La prisión de la tecnología”, fue finalista del premio Fotógrafo de Astronomía del Año 2020. Capta los rastros de luz de satélites en movimiento. Hay cada vez más satélites en órbita para facilitarnos el acceso a internet, y a los astrónomos les preocupa que la luz solar que reflejan interfiera en sus observaciones.
Científicos de la mayor expedición de investigación jamás realizada en el Ártico.
Pie de foto,Científicos de la mayor expedición de investigación jamás realizada en el Ártico miden la temperatura, la humedad y el vapor de agua de la atmósfera. La misión MOSAiC ha proporcionado datos sin precedentes sobre el clima de esa región del norte.
Esta partícula con forma de barco tiene 30 micrómetros de largo.
Pie de foto,Esta partícula con forma de barco tiene 30 micrómetros de largo y puede propulsarse mediante una reacción química. Los investigadores imprimieron en 3D la partícula y la recubrieron con metal. Esto cataliza una reacción en la solución de peróxido de hidrógeno en la que se asienta la partícula para producir el gas que la empuja.
Piel cultivada en laboratorio
Pie de foto,Esta superficie abultada es piel humana, con folículos pilosos, que se ha cultivado desde cero utilizando células madre “pluripotentes” que pueden convertirse en cualquier tipo de célula. Los investigadores esperan que este tipo de piel cultivada en laboratorio ayude a la investigación de enfermedades y mejore la cirugía reconstructiva, como los injertos de piel.
Casas quemadas en Talent, Oregon, en septiembre.
Pie de foto,Las llamas rodean a un equipo que busca a sobrevivientes entre casas quemadas en Talent, Oregon, en septiembre. El oeste de Estados Unidos sufrió una de sus peores temporadas de incendios forestales registradas este año. Los investigadores sugieren que el cambio climático está agravando las condiciones para que ocurra este tipo de fuegos.

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