Comenzó como una celebración y terminó como una tragedia.

Una fiesta de cumpleaños en marzo en Sao Paulo marcó a una familia brasileña para siempre: 14 de sus miembros se enfermaron y tres hermanos fallecieron poco más de dos semanas después.

Y según los resultados de los análisis de una de las fallecidas (se espera el de los demás) y la opinión de los médicos, el culpable parece haber sido en todos los casos el nuevo coronavirus.

El día antes de la fiesta, la organizadora de la velada, Vera Lúcia Pereira, cumplía 59 años.

El avance de la pandemia hizo que la familia casi renunciara a la celebración.

“Teníamos dudas, pero decidimos hacerla, porque no había tantos casos en el país”, dice la cumpleañera a BBC News Brasil.

El día de la fiesta, el 13 de marzo, se confirmaron 98 casos del nuevo coronavirus en el país, de los cuales 56 estaban en Sao Paulo, según el Ministerio de Salud.

La fiesta

La fiesta de Pereira, celebrada en su patio trasero, tuvo 28 invitados.

Entre las personas que asistieron al evento estaban los hermanos de su esposo, Paulo Vieira, de 61 años, que sería uno de los que moriría dos semanas más tarde.

“También invitamos a mis hermanas y nuestros sobrinos. Eran simplemente los parientes más cercanos, para evitar que viniera mucha gente”, dice Pereira.

Mapa del coronavirus: propagación global, 9 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
1.541.336 94.306
Casos Muertes
EE.UU. 450.624 15.898
España 152.446 15.238
Italia 143.626 18.279
Alemania 115.523 2.451
China 82.883 3.339
Francia 82.048 12.210
Irán 66.220 4.110
Reino Unido 65.077 7.978
Turquía 42.282 908
Bélgica 24.983 2.523
Suiza 24.046 948
Holanda 21.764 2.396
Canadá 19.773 462
Brasil 16.474 839
Portugal 13.956 409
Austria 13.237 295
Corea del Sur 10.423 204
Rusia 10.131 76
Israel 9.755 79
Suecia 9.141 793
India 6.653 199
Irlanda 6.574 263
Noruega 6.160 108
Australia 6.108 51
Chile 5.972 57
Dinamarca 5.635 237
Polonia 5.575 174
República Checa 5.467 112
Rumania 5.202 246
Ecuador 4.965 272
Japón 4.667 94
Pakistán 4.489 63
Perú 4.342 121
Malasia 4.228 67
Filipinas 4.076 203
Indonesia 3.293 280
Arabia Saudita 3.287 44
México 3.181 174
Luxemburgo 3.115 52
Serbia 2.867 66
Emiratos Árabes Unidos 2.659 12
Finlandia 2.605 42
Panamá 2.528 63
Tailandia 2.423 32
Qatar 2.376 6
República Dominicana 2.349 118
Colombia 2.054 55
Grecia 1.955 87
Singapur 1.910 6
Ucrania 1.892 57
Sudáfrica 1.845 18
Argentina 1.795 71
Argelia 1.666 235
Islandia 1.648 6
Egipto 1.560 103
Bielorrusia 1.486 16
Croacia 1.407 20
Marruecos 1.374 97
Moldavia 1.289 29
Nueva Zelanda 1.239 1
Irak 1.232 69
Estonia 1.207 24
Eslovenia 1.124 43
Hungría 980 66
Lituania 955 16
Azerbaiyán 926 9
Armenia 921 10
Kuwait 910 1
Bahréin 855 5
Bosnia y Herzegovina 850 35
Kazajistán 764 7
Camerún 730 10
Crucero Diamond Princess 712 11
Eslovaquia 701 2
Puerto Rico 683 33
Macedonia del Norte 663 30
Túnez 643 25
Bulgaria 618 24
Letonia 589 3
Andorra 583 25
Uzbekistán 582 3
Líbano 582 19
Chipre 564 10
Cuba 515 15
Costa Rica 502 3
Afganistán 484 15
Omán 457 3
Uruguay 456 7
Burkina Faso 443 24
Albania 409 23
Costa de Marfil 384 3
Taiwán 380 5
Jordan 372 7
Reunión 362
Honduras 343 23
Níger 342 11
Malta 337 2
Bangladesh 330 21
Mauricio 314 7
Ghana 313 6
San Marino 308 34
Kirguistán 280 4
Nigeria 276 6
Bolivia 264 18
Territorios Palestinos 263 1
Vietnam 255
Montenegro 252 2
Senegal 250 2
Georgia 218 3
Guinea 194
Guernsey 191 5
Isla de Man 190 1
Sri Lanka 190 7
Mayotte 184 2
Kosovo 184 5
Kenia 184 7
Islas Feroe 184
Isla de Jersey 183 3
República Democrática del Congo 180 18
Venezuela 167 9
Martinica 154 6
Guadalupe 141 8
Brunéi 135 1
Yibuti 135
Guam 128 4
Paraguay 124 5
Gibraltar 123
Camboya 119
Ruanda 110
Trinidad y Tobago 109 8
El Salvador 103 5
Guatemala 95 3
Madagascar 93
Mónaco 84 1
Guayana Francesa 83
Aruba 82
Liechtenstein 78 1
Mali 74 7
Togo 73 3
Barbados 63 3
Jamaica 63 4
Congo 60 5
Etiopía 56 2
Uganda 53
Polinesia Francesa 51
Islas Vírgenes Estadounidenses 45 1
Islas Caimán 45 1
Antillas Holandesas 43 6
Bahamas 40 7
Zambia 39 1
Bermudas 39 3
Guyana 37 6
Guinea-Bissau 36
Gabón 34 1
Eritrea 33
Isla de San Martín 32 2
Liberia 31 4
Haití 30 2
Benín 26 1
Tanzania 25 1
Libia 24 1
Myanmar 23 3
Maldivas 19
Siria 19 2
Angola 19 2
Antigua y Barbuda 19 2
Guinea Ecuatorial 18
Nueva Caledonia 18
Mozambique 17
Namibia 16
Laos 16
Mongolia 16
Dominica 15
Fiyi 15
Sudán 15 2
Santa Lucía 14
Antillas Holandesas 14 1
Botsuana 13 1
Somalia 12 1
Granada 12
Esuatini 12
Chad 11
Zimbabue 11 3
Seychelles 11
San Cristóbal y Nieves 11
Islas Marianas del Norte 11 2
Groenlandia 11
Surinam 10 1
Belice 9 1
Nepal 9
Montserrat 9
Crucero MS Zaandam 9 2
Islas Turcas y Caicos 8 1
Malawi 8 1
República Centroafricana 8
San Vicente y las Granadinas 8
Vaticano 8
Nicaragua 7 1
Sierra Leona 7
Cabo Verde 7 1
Mauritania 7 1
San Bartolomé 6
Islas Malvinas o Falkland 5
Bhután 5
Santo Tomé y Príncipe 4
Sahara Occidental 4
Gambia 4 1
Burundi 3
Sudán del Sur 3
Anguila 3
Islas Vírgenes Británicas 3
Papúa Nueva Guinea 2
Timor Oriental 1
San Pedro y Miquelón 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 9 de abril de 2020 19:00 GMT.

Mapa del coronavirus: propagación global, 9 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
1.541.336 94.306
Casos Muertes
EE.UU. 450.624 15.898
España 152.446 15.238
Italia 143.626 18.279
Alemania 115.523 2.451
China 82.883 3.339
Francia 82.048 12.210
Irán 66.220 4.110
Reino Unido 65.077 7.978
Turquía 42.282 908
Bélgica 24.983 2.523
Suiza 24.046 948
Holanda 21.764 2.396
Canadá 19.773 462
Brasil 16.474 839
Portugal 13.956 409
Austria 13.237 295
Corea del Sur 10.423 204
Rusia 10.131 76
Israel 9.755 79
Suecia 9.141 793
India 6.653 199
Irlanda 6.574 263
Noruega 6.160 108
Australia 6.108 51
Chile 5.972 57
Dinamarca 5.635 237
Polonia 5.575 174
República Checa 5.467 112
Rumania 5.202 246
Ecuador 4.965 272
Japón 4.667 94
Pakistán 4.489 63
Perú 4.342 121
Malasia 4.228 67
Filipinas 4.076 203
Indonesia 3.293 280
Arabia Saudita 3.287 44
México 3.181 174
Luxemburgo 3.115 52
Serbia 2.867 66
Emiratos Árabes Unidos 2.659 12
Finlandia 2.605 42
Panamá 2.528 63
Tailandia 2.423 32
Qatar 2.376 6
República Dominicana 2.349 118
Colombia 2.054 55
Grecia 1.955 87
Singapur 1.910 6
Ucrania 1.892 57
Sudáfrica 1.845 18
Argentina 1.795 71
Argelia 1.666 235
Islandia 1.648 6
Egipto 1.560 103
Bielorrusia 1.486 16
Croacia 1.407 20
Marruecos 1.374 97
Moldavia 1.289 29
Nueva Zelanda 1.239 1
Irak 1.232 69
Estonia 1.207 24
Eslovenia 1.124 43
Hungría 980 66
Lituania 955 16
Azerbaiyán 926 9
Armenia 921 10
Kuwait 910 1
Bahréin 855 5
Bosnia y Herzegovina 850 35
Kazajistán 764 7
Camerún 730 10
Crucero Diamond Princess 712 11
Eslovaquia 701 2
Puerto Rico 683 33
Macedonia del Norte 663 30
Túnez 643 25
Bulgaria 618 24
Letonia 589 3
Andorra 583 25
Uzbekistán 582 3
Líbano 582 19
Chipre 564 10
Cuba 515 15
Costa Rica 502 3
Afganistán 484 15
Omán 457 3
Uruguay 456 7
Burkina Faso 443 24
Albania 409 23
Costa de Marfil 384 3
Taiwán 380 5
Jordan 372 7
Reunión 362
Honduras 343 23
Níger 342 11
Malta 337 2
Bangladesh 330 21
Mauricio 314 7
Ghana 313 6
San Marino 308 34
Kirguistán 280 4
Nigeria 276 6
Bolivia 264 18
Territorios Palestinos 263 1
Vietnam 255
Montenegro 252 2
Senegal 250 2
Georgia 218 3
Guinea 194
Guernsey 191 5
Isla de Man 190 1
Sri Lanka 190 7
Mayotte 184 2
Kosovo 184 5
Kenia 184 7
Islas Feroe 184
Isla de Jersey 183 3
República Democrática del Congo 180 18
Venezuela 167 9
Martinica 154 6
Guadalupe 141 8
Brunéi 135 1
Yibuti 135
Guam 128 4
Paraguay 124 5
Gibraltar 123
Camboya 119
Ruanda 110
Trinidad y Tobago 109 8
El Salvador 103 5
Guatemala 95 3
Madagascar 93
Mónaco 84 1
Guayana Francesa 83
Aruba 82
Liechtenstein 78 1
Mali 74 7
Togo 73 3
Barbados 63 3
Jamaica 63 4
Congo 60 5
Etiopía 56 2
Uganda 53
Polinesia Francesa 51
Islas Vírgenes Estadounidenses 45 1
Islas Caimán 45 1
Antillas Holandesas 43 6
Bahamas 40 7
Zambia 39 1
Bermudas 39 3
Guyana 37 6
Guinea-Bissau 36
Gabón 34 1
Eritrea 33
Isla de San Martín 32 2
Liberia 31 4
Haití 30 2
Benín 26 1
Tanzania 25 1
Libia 24 1
Myanmar 23 3
Maldivas 19
Siria 19 2
Angola 19 2
Antigua y Barbuda 19 2
Guinea Ecuatorial 18
Nueva Caledonia 18
Mozambique 17
Namibia 16
Laos 16
Mongolia 16
Dominica 15
Fiyi 15
Sudán 15 2
Santa Lucía 14
Antillas Holandesas 14 1
Botsuana 13 1
Somalia 12 1
Granada 12
Esuatini 12
Chad 11
Zimbabue 11 3
Seychelles 11
San Cristóbal y Nieves 11
Islas Marianas del Norte 11 2
Groenlandia 11
Surinam 10 1
Belice 9 1
Nepal 9
Montserrat 9
Crucero MS Zaandam 9 2
Islas Turcas y Caicos 8 1
Malawi 8 1
República Centroafricana 8
San Vicente y las Granadinas 8
Vaticano 8
Nicaragua 7 1
Sierra Leona 7
Cabo Verde 7 1
Mauritania 7 1
San Bartolomé 6
Islas Malvinas o Falkland 5
Bhután 5
Santo Tomé y Príncipe 4
Sahara Occidental 4
Gambia 4 1
Burundi 3
Sudán del Sur 3
Anguila 3
Islas Vírgenes Británicas 3
Papúa Nueva Guinea 2
Timor Oriental 1
San Pedro y Miquelón 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 9 de abril de 2020 19:00 GMT.

En los días posteriores al evento, los miembros de la familia comenzaron a mostrar síntomas como tos, fiebre, dificultad para respirar, todos asociados al covid-19.

En el grupo familiar en WhatsApp, muchos compartieron sus síntomas.

La estimación familiar es que la mitad de los invitados presentó problemas de salud pocos días después de la celebración.

Síntomas de la covid-19

Poco después, la alegría dio paso al luto.

La semana pasada, tres hermanos de la misma familia murieron con sospecha de haber contraído el nuevo coronavirus.

Esta semana se recibió el resultado de una de ellos: María Salete Vieira, de 60 años, dio positivo al covid-19.

“Ahora estamos seguros de que fue realmente el virus el que causó la muerte de mi madre”, le dijo a BBC Brasil la hija de la mujer, Rafaela Hanae, de 33 años.

“Es una gran tristeza. Esto solo muestra cuán agresiva es esta enfermedad, porque a pesar de que tuvo acceso al hospital y a respiradores mecánicos, no pudieron salvarla”.

La familia espera los resultados de los otros dos fallecidos, pero aseguran que será solo confirmar lo que ya saben.

“Los médicos que los acompañaron dijeron que estaban 99% seguros de que era covid-19, debido a su condición clínica y la forma en que ocurrió toda la situación”, señala Pereira, la homenajeada en la fiesta.

Ella, al igual que su hijo, también presentaron síntomas del virus, pero ya se recuperaron.

“Físicamente estoy bien, solo con un poco de tos. Pero ha sido un periodo muy difícil. Hemos estado viviendo días de terror. Todo esto es una tragedia“, dice.

Última reunión familiar

Maria do Carmo Vieira, de 58 años, dice que el cumpleaños de Pereira fue un momento en el que ella y sus seis hermanos aprovecharon la oportunidad para reunirse.

“No nos habíamos visto en unos días, porque no siempre era fácil reunir a todos en un solo lugar”, rememora.

Pero la fiesta fue la última actividad que juntó a los siete hermanos.

Salete junto a su hija Rafaela.Derechos de autor de la imagenARCHIVO FAMILIAR
Image captionSalete junto a su hija Rafaela.

Dos días después, Maria Salete, una de las tres mujeres de la familia Vieira, comenzó a sentirse enferma: contó que tenía una grave diarrea.

“Después, comenzó a tener fiebre, como si tuviera una infección. Mi esposo y yo la llevamos al hospital, recibió medicamentos y regresó a casa”, explica la hermana.

Diabética e hipertensa, la situación de Salete empeoró con los días.

Después de ella, varios miembros de la familia también presentaron síntomas, aunque para la mayoría fueron leves y no necesitaron atención médica.

Incredulidad

Al principio, los miembros de la familia no creían que pudieran tener coronavirus.

Todavía había pocos casos en Brasil, así que pensamos que era algo muy lejano”, dice Vieira.

Según cuenta, ningún miembro de la familia tuvo síntomas durante la fiesta, por lo que no estaba claro quién pudo haber sido el primer contagiado.

“Descubrir eso ahora no va a cambiar nada para nosotros”, dice.

Brindis
Después de la fiesta la familia comenzó a presentar síntomas semejantes a los del covid-19.

Comenzaron a considerar la posibilidad de que la familia pudiera haberse infectado con Sars-Cov-2, como se conoce oficialmente el virus, solo una semana después de los primeros síntomas de los familiares.

“Los casos comenzaron a aumentar en todo el país, principalmente en Sao Paulo, y nos dimos cuenta de que no era algo tan distante. Y como los síntomas que tenían eran muy similares a los del coronavirus, llegamos a comprender que mis hermanos, sobrinos y los miembros de la familia de Vera podrían haberse infectado”, dice Vieira.

Los otros fallecidos

El segundo hermano Vieira en presentar una condición severa de covid-19 fue Clóvis, de 62 años.

“Tres días después de la fiesta, mi padre comenzó a toser mucho, tenía dolor de cabeza, fiebre y perdió el sentido del olfato y el gusto”, explica Arthur Ribeiro, de 30 años.

La salud de Clóvis, que no tenía condiciones de salud previas, también empeoró con los días.

Arthur dice que llevó a su padre a un hospital el 23 de marzo, cuando se agravó, pero los médicos le recetaron algunos medicamentos y lo mandaron a casa.

“Ni siquiera pensaron que podría ser el coronavirus”, dice.

Clóvis junto a su hijo Arthur.
Clóvis junto a su hijo Arthur.

Poco después, Paulo, el esposo de Pereira, la homenajeada en el cumpleaños, también fue llevado al hospital.

Era considerado el más saludable de los hermanos: todos los días practicaba ejercicio físico y a menudo hacía largas rutas en bicicleta y senderismo.

Cuando ingresó en el hospital, su estado de salud se evaluó como bueno, solo tenía falta de aire.

“Dos días después su condición empeoró mucho y fue a la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI)”, recuerda Pereira.

Clóvis junto a sus hijos y esposa.
Clóvis junto a sus hijos y esposa.

Como durante toda su vida, Clóvis y Paulo estuvieron juntos en sus últimos días.

Ambos, considerados casos altamente sospechosos para el nuevo coronavirus, fueron colocados en camas cercanas a la UCI para pacientes con Sars-Cov-2 en un hospital público.

El final

En la mañana del 1 de abril, Salete tuvo un paro cardiopulmonar y no lo superó.

Al otro día, Clovis Vieira también murió de un paro cardíaco y la noche siguiente falleció el otro hermano, Paulo.

“Todo fue muy horrible. Éramos siete hermanos muy cercanos. Nos queríamos mucho. La vida de la familia se convirtió en una pesadilla. He vivido a base de tranquilizantes. Todavía me pregunto si todo esto fue real. Seguí de cerca el sufrimiento de mis hermanos, especialmente de mi hermana, y no quiero eso para nadie “, dice Maria do Carmo Vieira.

Salete y Paulo fueron enterrados en un ataúd sellado, según lo recomendado por la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria para casos sospechosos o confirmados de covid-19.

Clovis fue incinerado, un deseo que había expresado a la familia.

Las tres ceremonias se celebraron por separado, en los días posteriores a cada una de las muertes.

Los funerales fueron breves, duraron unos minutos y reunieron un máximo de 10 personas, según la guía de las autoridades de Brasil.

Los sobrevivientes

Los sobrevivientes de la fiesta del 13 de marzo permanecen aislados.

Los que han tenido problemas de salud se han recuperado, aunque todos eligieron permanecer en cuarentena como medida de precaución.

Paulo junto a su hijo y su esposa, Vera Pereira.
Paulo junto a su hijo y su esposa, Vera Pereira.

Ahora, piden a las personas que se muestren responsables para evitar el contagio y que no salgan a la calle por razones innecesarias.

“Esto no es un resfriado. Es una catástrofe. Es un virus horrible y muy cruel. Puede llevarse a las personas muy rápidamente. Todos deben comprender la importancia de cuidarse, aislarse y cuidar de los suyos. Es esencial tener más empatía y respeto por los demás en este momento”, dice Rafaela Hanae, la única hija de Salete.

Vera Lucia Pereira, la cumpleañera, también pide a las personas que se cuiden y que se queden en casa siempre que sea posible y considera que una de las mayores dificultades para enfrentar el nuevo coronavirus en Brasil es el discurso del presidente Jair Bolsonaro.

“Habla muchas tonterías. Es una autoridad y necesita ser consciente de eso. La gente no puede seguir lo que dice cuando compara el coronavirus con un resfriado. Los brasileños deben cuidarse a sí mismos”, dice.

Vera y Paulo
Pereira perdió a su esposo tras su fiesta de cumpleaños.

Para ella, el mayor desafío a partir de ahora será seguir adelante sin su esposo.

“Pero tenemos que continuar la vida, a pesar de todo. No queremos que ninguna familia pase por la misma situación que nosotros”, dice.

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